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Mon chat peut-il avoir des allergies ?

Comme l’ĂȘtre humain, les chats peuvent souffrir d’allergies. Une allergie est une maladie oĂč l’organisme rĂ©agit et se dĂ©fend contre un Ă©lĂ©ment habituellement inoffensif, appelĂ© allergĂšne. Ces allergies peuvent se dĂ©clencher Ă  tout Ăąge et chez n’importe quel chat, et les symptĂŽmes peuvent ĂȘtre assez variĂ©s.

Quels sont les symptîmes d’une allergie ?

La forme la plus courante de rĂ©action allergique chez l’animal est la forme dermatologique. Au contact de l’allergĂšne, le chat va prĂ©senter des rĂ©actions inflammatoires diffuses sur sa peau et va se dĂ©manger, notamment au niveau des pattes ou du bas du dos. On parle alors de dermatite ou d’atopie.

Quelques formes dermatologiques plus graves existent, telles que la dermatite miliaire. Souvent due aux piqĂ»res de puces, cette forme se traduit par l’apparition de nombreux petits nodules sur la peau, qui sont alors assez douloureux.

Dans d’autres cas, les rĂ©actions allergiques peuvent se manifester par des symptĂŽmes gastro-intestinaux, tels que des vomissements, des diarrhĂ©es ou des malabsorption (le chat mange beaucoup mais ne grossit pas, voir maigrit).

Enfin, une forme respiratoire existe aussi, et se traduit par de la toux, des difficultés respiratoires, voir un asthme félin.

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ConnaĂźtre la cause des allergies

Les causes des allergies peuvent gĂ©nĂ©ralement ĂȘtre sĂ©parĂ©es en deux groupes : 

Les allergĂšnes alimentaires

L’organisme du chat rĂ©agit Ă  un des composants de l’alimentation du chat. Le plus souvent, ce sont les protĂ©ines animales qui sensibilisent le chat, et le chat devient allergique Ă  un goĂ»t de croquettes. Il est important de noter que les allergĂšnes alimentaires peuvent aussi ĂȘtre Ă  l’origine de forme cutanĂ©e d’allergie chez le chat.

Les allergĂšnes de contact

Ils peuvent ĂȘtre de nature variĂ©e. Parmi les plus frĂ©quents, on retrouve notamment la salive de puces, ou bien certains produits d’entretien mĂ©nager.

Diagnostic et traitement des allergies du chat

Le diagnostic des allergies n’est souvent pas simple et il n’est pas rare que plusieurs visites chez votre vĂ©tĂ©rinaire soient nĂ©cessaires avant de trouver ce dont souffre votre chat. En effet, quelle que soit la forme de l’allergie, ses symptĂŽmes ne sont pas trĂšs spĂ©cifiques, et le diagnostic doit se faire par exclusion de toutes les autres causes possibles.

Une fois le diagnostic posĂ©, le traitement de l’allergie se fera en deux temps : il s’agira de rĂ©duire l’intensitĂ© des crises et de diminuer leur frĂ©quence. Le traitememnt des crises pourra se faire par un traitement adaptĂ© Ă  la cortisone, ou bien par des antihistaminiques.

Lors de formes plus graves, des traitements immunosuppresseurs tels que l’Atopica sont aussi possibles, mais ces traitements sont gĂ©nĂ©ralement assez coĂ»teux malgrĂ© leur efficacitĂ©.

Pour Ă©viter la survenue de nouvelles crises, il sera important d’essayer de cibler l’allergĂšne en cause dans la maladie afin de l’écarter du mode de vie du chat. Cela passera par des mesures relativement simples :

  • Un traitement antiparasitaire complet et rĂ©gulier ;
  • Un rĂ©gime d’éviction, oĂč l’on va changer l’alimentation du chat vers des produits moins allergisants
  • Un changement des produits d’entretien du sol de la maison
  • Ne pas/plus fumer dans la piĂšce de vie du chat

Article rédigé par Théo NOGUER, Docteur Vétérinaire et fondateur de SoliVet. 

SoliVet accompagne les structures sociales d’accueil, d’hĂ©bergement et de logement dans la prise en charge des propriĂ©taires d’animaux en situation de prĂ©caritĂ©, afin de favoriser leur retour et maintien dans le logement.